El primer programa de entrenamiento de epidemiología de campo (FETP Field Epidemiology Trainning Program) fue fundado en Estados Unidos en 1951 para hacer frente a una grave escasez de epidemiólogos expertos en la fuerza laboral de salud pública.
El programa FETP inicia en 2000 bajo el auspicio de CDC y USAID, dentro del marco de la ayuda para región posterior al huracán Mitch.
El FETP de El Salvador, es parte del programa regional del CDC-CAR, el cual está conformado por Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá y República Dominicana.
El FETP en El Salvador es coordinado por la Dirección de Vigilancia Sanitaria del Ministerio de Salud. La inclusión del programa de formación de epidemiología de campo trajo consigo un impulso notable en la calidad académica y científica en la epidemiología a nivel nacional.